Styrk vs lán
  

Styrkir og lán eru mjög mikilvæg fjármögnun fyrir námsmenn sem fara í hærra nám vegna mikils kostnaðar sem fylgir þeim. Þetta eru einnig heimildir til að fjármagna opinberar eða einkaframkvæmdir fjármálafyrirtækja í landinu. Í nútíma heimi eru styrkir og mjúk lán í boði hjá IMF og Alþjóðabankanum sem hjálpa til við uppbyggingu innviða og til að útrýma fátækt í fátækum og þróunarlöndum. Það eru margir sem telja að bæði styrkur og lán séu svipuð þó það sé mikill munur á þessum hugmyndum sem verða dregin fram í þessari grein.

Lán

Lán er fyrirkomulag milli tveggja aðila, kallaður lánveitandi og lántaki, þar sem lánveitandi býður peninga, og lántaki samþykkir endurgreiðsluskilmála þar sem hann þarf að endurgreiða alla upphæðina ásamt vöxtum í jöfnum mánaðarlegum afborgunum. Næstum allir eru meðvitaðir um hugtakið, sem einnig er vísað til skulda sem lántakendur taka. Þótt viðskiptalán og persónuleg lán séu venjulega þau sem ná hæstu vöxtum, eru heimilislán og námslán til náms yfirleitt þau sem bera lægstu vextina.

Styrkur

Oft heyrum við orðið styrkur sem form fjárhagslegrar hjálpar eða aðstoðar við náttúruhamfarir. Alltaf þegar það er annað hvort braust, faraldur eða náttúruhamfarir í þróunarlandi, þjóta iðnríkin fram til að dreifa styrkjum til viðkomandi lands. Styrkur er fjárhagsaðstoð sem ekki þarf að endurgreiða viðtakanda og ber engan áhuga. Það eru í raun frjálsir peningar sem ætlaðir eru til aðstoðar einhvers eða fyrirtækis eða þjóðar sem þarfnast fjárhagsaðstoðar.

Alþjóðlegar fjármálastofnanir eins og Alþjóðagjaldeyrissjóðurinn og Alþjóðabankinn veita styrk til þróunarlanda og fylgjast með framvindu verkefnanna sem fé er veitt til. Hvað varðar fjárhagsaðstoð námsmanna, þá fá styrkir þýðingu þar sem þeir veita nemendum úr fátækum uppruna leið til að fara í hærra nám.